Jelang Piala Asia U-19, Menpora Puji Semangat Garuda Nusantara

Suara.com – Menteri Pemuda dan Olahraga Imam Nahrawi memuji semangat tim nasional sepak bola U-19 Indonesia menyongsong Piala Asia U-19 2018 yang digelar di Indonesia pada 18 Oktober-4 November 2018.

“Saya melihat semangat dan motivasi timnas kita ini benar-benar membara,” ujar Imam usai mengunjungi sesi latihan timnas U-19 Indonesia di Lapangan Sepak Bola A Gelora Bung Karno, Jakarta, Kamis (4/10/2018).

Menurut Imam, hal itu menjadi pertanda bagus. Sebab, target tim berjuluk Garuda Nusantara di Piala U-19 Asia 2018 cukup menantang yakni mencapai semifinal yang menjadi syarat lolos ke Piala Dunia U-20 di Polandia.

Karena itulah, pria asal Bangkalan, Jawa Timur, tersebut meminta anak-anak asuh Indra Sjafri mempertahankan semangat yang mereka miliki.

“Jaga semangat, jaga asa. Seperti api Asian Games dan Asian Para Games yang tidak pernah padam,” tutur Imam dikutip Antara.

Agar timnas U-19 Indonesia semakin fokus dalam berlatih, Imam Nahrawi menegaskan bahwa pemerintah siap memberikan bantuan apapun seandainya dibutuhkan.

“Pemerintah dengan senang hati membantu sekuat tenaga karena tim ini akan mewakili Indonesia di turnamen internasional,” kata dia.

Sementara pelatih timnas U-19 Indonesia Indra Sjafri menyambut baik kunjungan Menpora untuk pertama kalinya ke pemusatan latihan timnya.

Indra mengatakan, Menpora menyampaikan harapan dari masyarakat untuk tim berjuluk Garuda Nusantara.

“Menpora berharap kami memanfaatkan kesempatan untuk mewujudkan cita-cita,” ujar Indra.

Tim nasional sepak bola U-19 Indonesia berada di Grup A Piala Asia U-19 2018 bersama Uni Emirat Arab, Qatar dan Taiwan.

Pertandingan pertama Indonesia berlangsung pada Kamis (18/10/2018) menghadapi Uni Emirat Arab.